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  1. 2008.05.20 『災』(재) 의 어원


『災』의 어원  

 「災」의 글자를 보면은 「川」과 「火」가 합쳐진 형성문자로 표기하고 있다. 이것은 인간이 불을 쓰기 시작한 오랜 옛날에 불에 의한 재해가 많았던 것과 인간이 살기 시작한 토지가 하천 근처였던 것에 관계한다고 볼 수 있다.

 세계4대문명의 하나인 메소포타미아에서 발견된 점토 판에 쓰여진 것에는 성서의 「노아의 방주」와 비슷한 이야기가 있다. 그 유적을 조사해 보면 약 5500년 전에 이 지방에 큰 홍수가 있었던 것이 확인되고 있다. 오랜 시간에 걸쳐 반복되어 발생한 대홍수로부터 축적된 하류의 평지는 질 좋은 토양으로 풍성한 열매를 맺게 했다.

 그러나 어느 날 갑자기 발생한 홍수는 모든 것을 빼앗고 만다. 이러한 위험을 알면서도 이 지역에 정착하는 것은 풍부한 물과 토지가 있기 때문이다. 이러한 환경에서 세계4대 문명은 발생하여 꽃을 피웠다.

 인류가 시작될 즈음에는 나무열매나 사냥에 의해 식량을 얻었다. 그 후 인간은 지혜를 발휘하여 작물을 경작하고 가축을 기르기 시작했다. 경작의 규모가 커지면서 큰 하천의 하류지역의 평야나 산지의 평지, 산등성이의 사면까지 이용하게 되었다. 당연히 경작을 하는 인간은 그 근처에 정착하게되었지만 이 지역은 홍수나 산사태가 발생하기 쉬운 위험한 장소였다.

 인간은 안전을 확보하기 위해 하천에 제방과 사면에 축대를 쌓는 등 정비를 해왔지만 자연을 상대로 하여 안전할 수는 없었다. 그것은 인간이 재해를 막으려고 손을 쓰지만 자연은 그보다 더 큰 힘으로 다가오기 때문이다.

 과학문명이 발달한 현대에서도 아직 해명되지 않은 자연현상은 많이 있고「재해의 발생으로부터 피해의 최소화」, 「피해의 확대방지」에 우리 인간의 영지가 요구되며, 「災」의 어원은 인간과 자연의 경쟁보다는 공존의 방법을 찾으라는 교훈을 주고 있는 것 같다

http://www.nidp.go.kr/know/t27.html

Posted by 무중 이승수 지지닷컴
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